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Orange is the New Black e la realtà delle carceri femminili in USA

Orange is the New Black e la realtà delle carceri femminili in USA

Originariamente pubblicato nel Huffington Post e riassunto su questo blog.

Nota dell’autore: Dire che uno spettacolo di fiction travisa la realtà non ha lo scopo di sminuire un telefilm che ha già fatto tanto per convincere la gente a parlare dell’incarcerazione di massa delle donne. Tale articolo  è concepito per completare le informazioni del telefilm, fornendo i fatti riguardanti la vera popolazione carceraria federale femminile – fatti che sono ancora più orribili di quello che lo spettacolo descrive.
Nel 1994, Dorothy Gaines (l’autrice del pezzo) era infermiera e madre single di tre figli a Mobile, Alabama, dopo la morte del marito. Spacciatori locali, nel tentativo disperato di ridurre le proprie sentenze, fecero il suo nome come complice nella loro vendita di cocaina crack.

La loro testimonianza contraddittoria fu l’unica prova contro di lei, ma il suo avvocato d’ufficio non riuscì a contro-interrogarli o organizzare una difesa. Fu dichiarata colpevole di associazione a delinquere volata allo spaccio di crack.

Suo figlio Phillip di nove anni saltò in grembo al giudice e lo pregò a non portare via sua madre. Dorothy fu condannata a 19 anni e sette mesi di carcere federale.

La sua prima volta su un aereo, fu spedita a 1300 miglia nella stessa prigione del Connecticut che in seguito ha “ospitato” Piper Kerman, l’autrice e la vera protagonista della storia narrata in Orange is The New Black.

Piper, Red, Suzanne, e gli altri personaggi di colore sullo show creato da Jenji Kohan per la Netflix  sono diventate una fonte autorevole sulla condizione nelle carceri femminili per milioni di americani. Ma, mentre guardiamo la stagione tre per scoprire cosa succederà a Rosa, dobbiamo tenere a mente che lo spettacolo spesso mistifica le vere donne appartenenti  alla popolazione carceraria federale.

Se Netflix è la cosa che più si avvicina alla vostra esperienza di una prigione federale femminile, ecco quattro cose che dovete sapere:

1. La maggior parte delle donne nelle prigioni federali hanno commesso reati minori connessi alla droga

La gente pensa che nelle prigioni federali ci siano i peggiori criminali della nazione. Gli scrittori OITNB sono stati piuttosto creativi ad aggiungere personaggi come Pennsatucky, che ha ucciso un’infermiera per aver fatto un commento i suoi sette aborti, o a includere Claudette che manipolava bambini per ripulire le case. Ma sebbene questo non fornisca un retroscena interessante, bisogna dire che sei donne su dieci sono in una vera prigione federale per reati di droga non violenti. Per ogni donna che ha commesso un omicidio, ci sono 99 reati di droga. Quasi nessuno dei 99 sono trafficanti internazionali di droga come Alex Vause; la maggior parte delle donne in carcere per cocaina crack o metanfetamine sono state catturate con meno di 100 grammi, il peso di una barra media di sapone. Molte vendevano piccole quantità di droga per sostenere la propria dipendenza o, come Taystee e Daya, lavoravano come galoppine di basso livello per un parente.

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Nonostante questi ruoli minimi nel mondo criminale, per i reati di droga femminili si passa in carcere una media di oltre sette anni, più di un trafficante di eroina internazionale come  Cleary Wolters, la donna che ha ispirato Alex Vause (reclusa per cinque anni e dieci mesi).

Spesso, gli assistenti di basso livello fanno più carcere dei loro padroni. Perché?

Come Dorothy Gaines, la maggior parte degli imputati non possono permettersi un avvocato privato, e gli avvocati nominati dal tribunale spesso hanno appena il tempo di leggere il caso di un imputato prima di difenderli in tribunale, tanto meno condurre le ricerche necessarie per una difesa decente. Inoltre, i pubblici ministeri tendono a ridurre condanne per coloro che forniscono informazioni “preziose”, come accaduto per gli uomini che hanno testimoniato contro Dorothy. I dipendenti di basso livello non dispongono di informazioni preziose da dare. Se Orange is the New Black avesse 99 Taystee per ogni Pennsatucky, si avrebbero meno combattimenti di coltello, ma sarebbe più accuratamente  descritto lo spreco umano e finanziario derivante dal rinchiudere donne per reati di droga a basso livello. Le nostre carceri attualmente ospitano centinaia di migliaia di spacciatori per lo più di basso livello per quasi 30 mila dollari a persona all’anno. Dal momento che la cocaina e l’eroina valgono rispettivamente tre e otto volte il loro peso in oro, rinchiudere un trafficante crea semplicemente una nuova lucrosa occasione di lavoro.

Quando i condannati escono di prigione, per aver “pagato il loro debito alla società”,  sono marchiati da i precedenti penali, fanno quindi  fatica a trovare un lavoro legale. Il 68% vengono nuovamente arrestati entro tre anni. Nel telefilm, Taystee commette un reato poco dopo essere uscita perché dorme sul pavimento di suo cugino, non può permettersi di mangiare, non riesce a trovare un appartamento e non può costruirsi una nuova vita. Nella  realtà, il suo cugino non avrebbe dovuto lasciarla dormire sul pavimento, in quanto permette di risiedere ad un criminale in una struttura di edilizia residenziale pubblica è motivo di sfratto.

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2. La maggior parte delle donne nelle Prigioni Federali ha figli minorenni. Vediamo solo un paio di mamme nello show, ma in realtà nelle prigioni federali, quattro su cinque donne sono con bambini, e più della metà hanno dei bambini di età inferiore a 18 anni come Phillip Gaines, questi bambini scontano la pena con le loro madri. Come Dorothy, molte madri sono incarcerate a centinaia o migliaia di miglia di distanza dai loro figli, il che spiega il motivo per cui quasi la metà di tutte le madri in carcere federale non ha mai ricevuto una sola visita da loro bambini.

 

3. Molte donne hanno bisogno di consulenza e aiuto medico, non della prigione.

Mentre Suzanne, Jimmy, e Lorna sono gli unici personaggi che mostrano eventuali problemi di salute mentale nello show, in realtà, il 62% di tutte le donne in carcere federale soffrono problemi di salute mentale. Inoltre la stragrande maggioranza delle donne in una prigione federale sono state vittima di abusi fisici o sessuali. Tra coloro che hanno venduto la droga per alimentare la propria dipendenza, circa i due terzi sono stati abusate da bambine. Il 90% delle donne che è in carcere per aver ucciso il loro partner di sesso maschile era stato abusato da questo, e la maggior parte di loro ha commesso il crimine per legittima difesa. Certo non si possono giustificare i loro crimini evidenziando storie di abusi, ma dovremmo chiederci se le carceri sono, come Piper Kerman stessa scrive, “un luogo in cui il governo degli Stati Uniti ora non solo mette gli individui pericolosi, ma anche quelli fastidiosi.”

Queste donne vengono incarcerate per risolvere i problemi della società – o per nasconderli?

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4. Questo è un fenomeno tutto nuovo

OITNB è veramente un prodotto del nostro tempo, non solo per l’alto valore della produzione, linguaggio crudo e sesso lesbico, ma anche perché le prigioni femminili malapena esistevano 30 anni fa. Ci sono dieci volte più donne in carcere oggi di quante ce ne erano nel 1980, un’esplosione due volte più grande di quella della popolazione carceraria maschile. Mentre i media alimentavano la paura nel pubblico sul consumo di cocaina e crack a metà degli anni 1980, il Congresso stabiliva pene “minime obbligatorie” per le persone catturate con piccole quantità di droga.

I giudici sono quindi costretti a comminare sentenze di cinque anni per il possesso di cinque grammi  di crack cocaina o metanfetamine. (Nel 2010, la soglia per crack è stato portato a 28 grammi.). Una precedente condanna penale per droga aumenta il minimo a dieci anni. Anche se il Secondo Emendamento protegge il possesso di armi, se l’autore del reato detiene armi da fuoco in casa, anche se non hanno nulla a che fare con il crimine, i pubblici ministeri possono aggiungere cinque anni per la prima e di 25 anni per ogni arma aggiuntiva.

I giudici sanno che le donne come Taystee, Daya, e Nicky Nichols sono della manovalanza di basso livello o tossicodipendenti, ma sono costretti a condannarle come boss e narcotrafficanti in base al conteggio del peso e delle armi dichiarato dalla polizia e dai pubblici ministeri.

 

Dopo 30 anni, gli americani si stanno rendendo conto che “il pugno di ferro contro il crimine” è un male per l’America.

OITNB sta aiutando ad aprirci gli occhi, ma non è perfetto. Orange is the New Black sottovaluta ancora le madri non violente, spacciatrici di basso livello, a volta vittime di abusi che dominano le nostre prigioni. E laddove mette in luce la cattiva gestione delle carceri e le storie umane di donne dietro le sbarre, si potrebbe sollevare una questione più fondamentale: È più un  danno o un beneficio alla comunità incarcerare queste donne e le loro famiglie per un valore di 30 mila dollari?

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